果物の匂いのする奇妙なウミウシ

奇妙な生物

海の中には色々な生物が棲んでいます。

変わった形のもの、変わった色をしたもの、変わった動きをするものなど、信じられないものが多くいます。

今日はそんな奇妙な生物のひとつ、人間とはまったく似ていない生物を見てみましょう。

その奇妙な動きはアメーバのようにも見えます。

ムカデメリベ(メリベウミウシ

名前はムカデメリベ、以前はメリベウミウシと呼ばれていました。

タコ、イカ、貝と同じ軟体動物でウミウシの仲間のひとつのムカデメリベは軟体の体を持ち水底や岩を這うように移動します。

行動は夜行性で昼間より夜暗くなってから活発に動き回ります。

写真のムカデメリベは手足を開いて這っているように見えます。

腹を着底させ全手足を上にあげ背ビレのように立てている時もあります。

頭はトンボの眼のようですね。

泳ぐこともできるムカデメリベ

状況によっては体全体をクネクネ動かして泳いで移動することもあります。

全身を動かして泳ぐので疲労も溜まりそうです。

泳ぎ終わった後しばらくはあまり動きません。

ウミウシが泳いでいる姿を見るのは珍しいのでムカデメリベのスイミングを見れたらラッキーですね。

香りの良いウミウシ

このムカデメリベは見かけによらずとても香りの良いウミウシです。

果物のグレープフルーツの香りがします。

なぜ海中でそのような匂いがするのかはわかりません。

考えられることは匂いを出すことで外敵から身を守ることです。

けれども外敵がフルーツ好きだったらどうするのでしょう?

奇妙なムカデメリベの餌をとるシーン

頭が割れて平たく伸びる口

そしてムカデメリベの奇妙な動きはエサを捕るシーンです。

頭だと思った部分が真っ二つに割れてシャモジのように薄く広がり、水底の砂を覆います。

広がった薄い口を閉じて水底の表面にいるエサとなる小型の小動物を取り入れます。

エサが無ければ何回もこの動作を繰り返します。

クリオネに似てる

頭が割れるところは流氷の下にいるクリオネと同じで山姥のようですね。

クリオネは流氷の下の天使と言われ、摂餌の時は悪魔のようだと言われます。

ムカデメリベの摂餌はクリオネのような怖さを感じません。

伸びて伸びて包み込む

頭は割れますがその後の姿がなんともヒョウキンです。

丸い頭がヘラのように薄く伸びるなんて誰も想像できなかったでしょう。

食べ物を柔らかく包み込むような感じです。

プランクトンも食べる

水底だけでなく中層でエサを捜すときもあります。

この画像の白いメリベウミウシは海藻につかまり、水中を漂うプランクトン捕えています。

まるで踊っているようにも、呼吸をしているようにも見えます。