鏡餅

正月のイメージと言えば鏡餅と門松。

他に初詣、お年玉、初日の出、おせち料理というものが頭に浮ぶ。

早い人は1月4日の今日が仕事始め。

鏡餅の意味

鏡餅は神様へのお供として床の間や居間などに飾る。

現在はホームセンターなどでプラスチック梱包された簡単にセットも売られている。

鏡餅は昔の鏡に真似て丸い形に作られている。

鏡は神器の一つ、大事なものと扱われていた。

鏡には神が宿ると信じられ、鏡餅を飾ることで神様と一緒に新年を祝うという意味がある。

餅が2つあるのは太陽と月、陽と陰を表す。

重ねる理由は円満に年を重ねらるようにとの祈りから。

正月飾り

鏡餅の飾り

鏡餅の飾りにはそれぞれに願いと意味がある。

上から順番に見てみる。

1、扇(おうぎ)

扇は今でいう扇子のこと。

扇の形は末広がり、おめでたいとされる。

末広がりに繁盛することを願う。

2、橙(だいだい)

ビターオレンジのことで酸味と苦味が強いため直接食べるのには適さない。

橙は実ると3年以上木から落ちず、次の実が生っても実が落ちず何代も続く。

家族長寿、繁栄を願う縁起ものとして飾る。

3、伊勢海老(イセエビ)

海老は長い髭を持ち尾が曲がる。

腰が曲がるまで長寿する老人に似る。

健康長寿の願いが込められる。

茹でて赤い伊勢海老は魔除け・厄除けの縁起物。

また容姿が鎧や具足をつけた武将にも似て命運が長く続くという意味もある。

4、松(まつ)

真冬の中、雪が降っても葉が枯れる事無く生きいきした緑を保つ常緑樹。

松のように不老長寿の願いを込めて飾る。

神様が降臨する木。

5、鏡餅

神様へのお供え。

上記説明済み。

6、昆布(こぶ)

「喜ぶ」「よろこんぶ」という語呂合わせの縁起物。

「子生婦」とも書き子孫繁栄にもつながる。

7、ゆずり葉

おおきな葉っぱのゆずり葉は新しい芽が完全に大きく育つまで古い葉っぱが落ちない。

新しい葉が成長した後に旧葉が落ちるので代を譲るという意味でゆずり葉の名がある。

親が子を育てて家が代々続くようにとの願いを込める。

8、裏白(うらじろ)

うらじろは常緑性シダ植物。

葉の裏側が白いので裏白の名前がある。

腹の中に黒いものはなく白い、清廉潔白を意味する。

古い葉が落ちずに新しい葉が出てくる。

家族の繁栄を願う気持ちも込められ、葉が左右対称の対になっているので夫婦円満をも意味する。

9、御幣(ごへい)

御幣は紅白の四角形が交互に連続した2対の紙。

赤い色は魔除けで、大きく手を広げ繁盛するようにと願う。

10、四方紅(しほうべに)

鏡餅の敷紙で4方向を紅で縁取った正四角形の紙。

天地四方を拝して災いを払い一年の繁栄を祈願する。

11、三方(さんぽう)

神様へのお供えものを載せる白木の台、別名三宝とも書く。

折敷(おしき)と呼ばれる物を載せる盆と台の二つに分かれる。

台の三方向に穴が開き、穴の空いてない面が背側。

お供えする時は三方を最初に下から順番に飾る。