人間と友達になろうとしたシャチ

英語で Killer Whale と呼ばれるオルカ、日本ではシャチ。

サメやクジラまで襲って食べてしまうというシャチが人間と友達になりたがるなんてことがあるのだろうか?

これは20年ほど昔カナダ(Canada)のバンクーバー(Vancouver )で実際にあった話です。

シャチ ヌイグルミ

人間と動物の壁

人間と野生動物の間には壁があります。

壁があるのは私たちの心の中、それを形どっているのは野生動物に対する恐れと敬意です。

私は人間と動物が仲良くなるお話を子供たちに聞かせるのが好きでした。

たとえそれが夢物語だとしても。

しかしカナダの太平洋側にあるバンクーバー島の海でそれが現実の話となったのです。

シャチの話3年

私と妻はシャチに関する記事を書くためヌートカ湾に近いゴールドリバーという街にやってきました。

そこに3週間ほど滞在してちょっとしたお話を書き上げるつもりでした。

しかし結果的に私たちはこの街で3年間も暮らすことになりました。

私たちが出逢った生命体の話を書くにはそれだけの時間が必要だったのです。

ゴールドリバーの西に位置するムーヤーベイ

物語はそこにある木材の作業場から始まりました。

2001年ここに小さなシャチが1匹姿を現しました。

数か月ほどするとまるで人間に挨拶をするかのように船着き場やボートの直ぐそばに顔を出すようになったのです。

シャチ

かまって欲しい

あの子はみんなにかまって欲しくてたまらないのです。

ダニンは家族が材木業を営んでいます。

信じがたいことだけど私たちと同じぐらいあの子シャチも私たちに会いたがっていたんです 。

人々の反応は畏敬の念と思いやりの入り混じったものでした。

おそらくあの子シャチが何かを必要としているのがわかったのでしょう。

子シャチがそばに近づいてくる

あれは日曜日の午後でした。

ムーヤベイであの子シャチがボートのそばに近づいてきたんです。

なんだか凄く淋しそうで。

帰るのが忍びない

信じられなかったですね。

近づいてくるのが見えたのでシャチがいるって言ったのです。

妻がネズミイルカじゃないのって言うからシャチの赤ん坊だよって言うとすぐそばまでやってきました。

そのまま置いてゆくのがつらかった。

 あの子は独りぼっちだったし、かまって欲しそうだったから。

シャチ

感情が伝わってくる

コイツには感情があるぞって直ぐにわかりました。

こっちをジッっと見るのです。

顔をこの辺まで近づけてね。

犬とも違う感じでした。

コミニケーションをとろうとしていた、横になって、こっちを見てね。

獲物を狙うのではなく、仲間になりたいようでした。

あいつの目はうちに来るお客より雄弁でした。

本当ですよ。

子シャチの観察役

人生には時々これとは死ぬまで付き合うことになると思うことがあります。

エドはこの子シャチの観察役になりました。

木切れを持ってこっちへ運ぼうとしているんです。

私に近づいてきてそれを鼻の上に乗せ吸気穴の後ろへ弾いていたんです。

私はてっきりあの子シャチは遊んでいるんだと思っていました。

我々と交流しようと思っていたなんて気づかなかったんです。

尾びれで水面を叩いて冷たい水をかけられました。

子シャチは2才

シャチの寿命は人間とほぼ同じで科学者の推定によればこの子はまだ2才ぐらい。

自力で生きられるかどうかはわかりませんでした。

こんな小さなシャチがひとりで生きているなんて聞いたこともありません。

赤ん坊を森の中に置き去りにするようなものだと思いました。

ジャングルブックのシャチ版ですよ。

ジャングルブックでは狼が人間の子を育ててくれました。

しかしこのシャチの子供には育ててくれる人間がいなかったのです。

シャチにタッチ

子シャチがやってきたら触らないではいられませんよ。

「触っちゃった!」

「こんなに 触ったの!」

うちの一番下の孫娘なんて私が一番触ったって自慢していましたからね~

シャチ

あんなふうに動物とコミニケーションをとるのは素晴らしい気分でした。

「怖いのかい?」

「噛んじゃダメよ」

「噛まないでね」

「いっぱいなでてあげたの」

ボートから体を乗り出してシャチの頭を撫でたり、口触ったり、舌に触ったり。

ボートのフロートを銜えたり。

口の中まで触っちゃった

凄く大人しい子でした。

鼻をなでると口をちょっと開けるんです。

それで口の中へ手を入れるとさらにもっと大きく開けるの。

舌を触ると凄くザラザラしていました。

人々はこの子シャチを愛し、子シャチの将来を心配しました。

この子は何処から来たのだろう?

母親は何処にいるのだろう。

子シャチの生い立ち

子シャチはL98番ルナ

その疑問を解くため私と妻はシャチの生い立ちを調べることにしました。

毎年夏になるとバンクーバー島海域にシャチの群れがやってきます。

シャチ

2年前その群れに赤ん坊が生まれL98番という識別番号とルナというニッケネームが与えられました。

エサとなる魚が減ったためシャチの数も減りつづけ、残っているのは90頭未満。

それだけに地元の人は赤ん坊の誕生を喜びました。

ルナの生い立ちには一つの謎があります。

産まれたばかりのルナはスプラッシュという名のシャチといたので彼女が母親だろうと思われました。

ところが不思議なことに数時間後にはキスカという別のメスの所に行き何日か一緒に過ごしたのです。

その後ルナは再びスプラッシュのもとに戻ったものの他の赤ん坊に比べてはるかに自立した性格が見られました。

子シャチルナは誰といても幸せそう

シャチの子の中には母親にベッタリな子もいれば、そうでない子もいます。

ルナはあっちこっちをウロウロしていて誰といても幸せそうでした。

ルナの赤ん坊時代は我々が記録した中でもっとも特殊なものでした、しかもその傾向はますます強まっていきました。

シャチはもっとも社会的な動物の一つです

だから私はルナの属する群れを仲の良い家族のようなものだと考えています。

彼らは互いに触れ合い、音声を発してコミケーションを交わし、協力して狩りや遊びや子育てをします。

人間と同様、シャチも生きていくうえで必ず仲間を必要とする動物なのです。

シャチには人間と同じくらい強い社会的欲求があります。

いや、シャチの欲求の方が人間より強いかもしれません。

ルナが1匹なのは

なんらかの理由で群れから逸れたルナは南の海から370キロ離れたヌートカ湾に迷い込んでしまったのです。

しかし、そこにシャチの仲間はおらずルナは独りぼっちになってしまいました。

後に科学者が水中の音声を調べたところルナは毎日仲間を呼んでいました。

しかし、その声は海底の岩にしか届きませんでした。

他のシャチは1匹もいなかったのです。

シャチ

淋しがりや

もしシャチが仲間との交流を絶たれたら精神的ダメージを受けるでしょう。

ところがルナは、わずか2才でそのような状況になりました。

次の夏、群れが戻ってくるとルナの姿が見えなくなっていたのです。

姿が見えないので死んだのだろうと思いました。

やがてヌートカ湾に現れたシャチがルナだということが写真によって確認されました。

シャチと人間の友情

子シャチルナが求めたもの

ルナが求めていたものは何だったのでしょう。

何を求めて人間に近づいて来たのでしょう。

それは友情だと私たちは考えました。

シャチに友情という感情?

しかし科学者は友情のような人間的概念で動物の行動を説明するのは擬人化であり間違った行為だと長い間主張してきました。

科学者は動物に対して友情という言葉を使うのを許しませんでした。

しかし研究の結果、動物も人間と同様の感情を持つことがわかり、今では友情という言葉を使う科学者もいます。

シャチには確かに友情と呼ぶべきものが存在します。

その行動を見ているとワクワクしますよ。

人間と仲良くなろう

幼いルナの周りには友情を育む仲間はいませんでした。

そこでルナは近くにいる別の動物である人間と仲良くなろうとしたようです。

ルナは自分の望むものがわかっていたんでしょう。

元気がよく、愛嬌があって、ちょっと押しの強い子でした。

殻を破るタイプだったんだと思います。

成長するルナ

まもなくルナを取り巻く状況は大きな変化を見せ始めました。

発端はカナダの水産海洋省が開いた秘密会議でした。

まさにトップシークレットでした。

えり抜きの鯨の専門家が極秘に集められたんです。

そして写真を見せられL98が7月からヌートカ湾にいると。

西海岸の海洋哺乳類担当はマリという女性で、科学者が彼女にルナのことを話しました。

ルナの友達捜し

面白いわねって言ったら科学者達に解ってないっておこられました。

これは異常な事で厄介な事態になるだろうと言われました。

マリは人間と動物にある壁は守るべきだと考えています。

人間は出来る限り自然に介入するべきではありません。

それが私の信念です。

私は日々そのようなメッセージを伝えようとしています。

しかし野生動物の方が人間と一緒にいたがる場合はどうすれば良いのでしょう?

ルナの友だち捜しはまだ始まったばかりです。

次回シナリオ2に続く・・・